V zimskih mesecih se bolj kot sicer pojavljajo okužbe s pnevmokoki, proti katerim se lahko tudi cepimo. Zaradi slabe precepljenosti so okužbe precej bolj pogoste kot drugod po Evropi.

V zimskem času je pogosta ne le okužba z gripo, pač pa tudi z nevarno bakterijo pnevmokok, ki zlasti pri majhnih otrocih lahko povzroči večje težave z zdravjem. Gre za bakterijo, proti kateri se sicer lahko cepimo, a ker je precepljenost tako nizka, so okužbe za to bakterijo v Sloveniji zelo visoke.

“V Sloveniji je pogostnost invazivnih pnevmokoknih okužb višja kot v številnih evropskih državah, kjer se je po uvedbi rednega cepljenja proti pnevmokoku stopnja okužb zelo znižala,” pišejo na NIJZ.

Pri majhnih otrocih najbolj pogosto vnetje ušesa

Okožbi so najbolj izpostavljeni otroci, ki obiskujejo vrtec, zlasti ogroženi so otroci do drugega leta starosti. Zelo pomembno je, da majhni otroci ne živijo v gospodinstvu, kjer se kadi oziroma kjer živijo v slabih stanovanjskih razmerah. Pri otrocih pnevmokoki največkrat povročijo vnetje srednjega ušesa, kar je tudi eden najpogostejših vzrokov za obisk pediatra v slovenskih zdravstvenih domovih. Okužba je lahko zlasti nevarna tudi za starostnike. Prav pri slednjih pljučnico največkrat povroča bakterija pnevmokok.

Odpornost na antibiotik

Zdravljenje okužbe poteka s penicilinskim antibiotikom. Žal pa v NIJZ opažajo vedno več odpornosti na tovrsten antibiotik za zdravljenje pnevmokoknih okužb.

Okužba se prenaša kapljično. Pravzaprav se te bakterije pogosto nahajajo v nosno-žrelnem predelu zdravih ljudi, pri majhnih otrocih so prisotni pogosteje kot pri odraslih. Pri zdravi osebi se bolezen morda ne bo razvila, drugače pa je pri osebah s slabšo odpornostjo, kronično boleznijo ali predhodnimi okužbami dihal.

Rešitev v cepivu?

Proti okužbi za pnevmokok se lahko otroci cepijo že v prvem letu starosti, in sicer brezplačno. Cepljenje je zelo smotrno tudi za ljudi na 65. letom starosti, saj je zanje lahko pnevmokokna pljučnica, pogost zaplet po okužbi s pnevmokoki, tudi usodna. Kar 50 odstotkov starejših oseb s to vrsto pljučnice namreč ne preživi, pri ostalih se števlilka vrti med 5 in 7 odstotki.