Slovenski košarkarski zvezdnik Luka Dončić je ob glasni podpori navijačev, potomcev slovenskih izseljencev v Clevelandu, uprizoril nov šov v severnoameriški ligi NBA.

Fotografija je simbolična.

Na tekmi proti Cavaliers je dosegel 35 točk in 13 podaj, le za las zgrešil nov trojni dvojček ter popeljal Dallas Mavericks do zmage s 120:112. “Ko te pridejo ljudje takole spodbujat, jim želiš pripraviti šov,” je po tekmi dejal Dončić, ki je le v tretji četrtini dosegel 20 točk in ni razočaral občinstva, saj je dodal še devet skokov.

Dorian Finney-Smith je k zmagi dodal 28 točk; svoj strelski rekord kariere je dosegel večinoma po podajah Dončića, Dallas pa je na četrtem mestu zahodne konference zapečatil nastop v končnici znotraj prve šesterice. Pomagala je tudi zmaga Toronto Raptors s 125:102 nad Minnesota Timberwolves. Medtem pa se pri Clevelandu na vzhodu še vedno borijo za prvo šesterico, vendar jim je Dončić zdaj precej priprl vrata.

Tudi Dragićev Miami potrdil končnico

“Že na letalu smo se pogovarjali o tem, da je v Clevelandu veliko slovenskih izseljencev in njihovih potomcev. Zelo se je želel izkazati in pokazati dobro predstavo. Saj se vsak večer,” pa je o Dončiću po tekmi dejal trener Dallasa, Jason Kidd.

Prvi strelec domače ekipe je bil Caris LeVert z 32 točkami, Darius Garland je zbral 25 točk in deset skokov za Cleveland, ki je izgubil štiri od zadnjih petih tekem. Naslednja tekma Dallas čaka v petek v Washingtonu.

Poraz Clevelanda pa je obenem pomenil, da si bo končnico zagotovil ali Miami ali Boston. Na koncu so košarkarji Miami Heat, nekdanjega dolgoletnega kluba Gorana Dragića, v gosteh s 106:98 premagali Boston Celtics in potrdili končnico.

Jimmy Butler je dosegel 24 točk, Kyle Lowry jih je k zmagi dodal 23, Bam Adebayo pa je tekmo končal s 17 točkami in 12 skoki. Pri Keltih je Jaylen Brown zbral 28 točk in deset skokov, Jayson Tatum pa 23 točk in šest podaj. “Res smo morali dati vse od sebe, se zbrati in vztrajati. A bilo je vredno. Super je, da imamo že v rednem delu čim več takšnih tesnih, napornih tekem, so odlična priprava na končnico,” je menil trener Miamija, Erik Spoelstra.

Prvih šest ekip v končnico, preostale čakajo dvoboji

Golden State Warriors so v domači dvorani zapravili priložnost, da zapečatijo nastop v končnici, potem ko so s 103:107 izgubili proti prvim nosilcem zahodne konference, Phoenix Suns. Devin Booker in Mikal Bridges sta za sonca, ki so prišla še do 62. zmage v sezoni, kar je izenačen klubski rekord, vsak dosegla po 22 točk.

Medtem ko se prvih šest ekip neposredno uvrsti v končnico lige NBA, pa se bodo ekipe na mestih od 7 do 10 v vsaki konferenci med seboj pomerile za preostali dve mesti v nadaljevanju.

“To je velika stvar,” je dejal Chris Paul, ki je k zmagi prispeval 15 točk in osem podaj, in dodal: “Takšne tekme so dober trening za končnico, res se veliko naučiš in prispevaš k samozaupanju.”

Prvi strelec bojevnikov je bil Jordan Poole z 38 točkami, Stephen Curry pa je zaradi zvina stopala izpustil še sedmo zaporedno tekmo. Memphis Grizzlies pa so zapečatili drugo mesto na zahodu, potem ko so s 112:111 premagali Spurs v San Antoniu. Tyus Jones je dosegel 25 točk za grizlije, ki so prvič osvojili naslov v jugovzhodni skupini, čeprav brez Jaja Moranta, ki je manjkal še šestič zaradi poškodbe desnega kolena.

STA