Zmage se je veselila tudi doslej največja skupina slovenskih navijačev v zgodovini te dvorane.

Slovenski zvezdnik lige NBA Luka Dončić je v sredo zvečer svoj prvi nastop v dvorani Madison Square Garden kronal z zmago svojih Dallas Mavericks s 114:90, pri čemer je dosegel 16 točk, osem skokov in pet podaj. Zmage se je veselila tudi doslej največja skupina slovenskih navijačev v zgodovini te dvorane.

Dončič je po tekmi dejal, da je s svojo igro v uvodni sezoni lige NBA zadovoljen, čeprav je priznal, da ni imel najboljšega večera. Tekmo je začel z grdo zgrešenim metom za tri točke, na koncu izza črte za tri točke metal 2:9, a mu je znova uspel tudi “cirkuški met” za tri točke ob zaključku napada, ki je dvorano spravil na noge.

“Super igram in samo tako naprej. Danes ni bila ravno najboljša tekma zame, vendar smo zmagali in to je vse kar je pomembno,” je dejal Dončić, ki je bil poleg legendarnega Dirka Nowitzkega najbolj novinarsko in navijaško oblegan igralec pred in po tekmi.

Pred slačilnico se je znašel tudi lastnik kluba Dallas Mavericks Mark Cuban, ki je mimogrede omenil, da je bila odločitev pripeljati Dončića v Dallasa pravilna.

Dončića oblegali novinarji in navijači

Zaradi velikega zanimanja so predstavniki kluba pred tekmo povedali, da bo Dončić na voljo medijem šele po tekmi in bo poskrbljeno za tri jezike (angleški, slovenski, španski), kar se je tudi zgodilo. Najprej so Dončiča oblegali ameriški novinarji, ki jih je med drugim prav tako zanimalo koliko mu pomeni podpora navijačev iz Slovenije, ker so slišali, da je neverjetna.

“Super. Vsakič to odgovorim. Res se zahvaljujem vsem, ki mi sledijo. Vem, da veliko ljudi vstane zjutraj in pogleda mojo tekmo, tako da res hvala,” je ameriškim in potem tudi slovenskim novinarjem odgovarjal Dončić, ki ga je v živo spremljala doslej največja navijaška zasedba Slovencev v dvorani Madison Square Garden. Po tekmi jih je tudi na kratko obiskal na tribunah in se fotografiral z njimi.

Na vprašanje, ali razmišlja oziroma bo imel čas za prihodnje nastope za slovensko reprezentanco, je Dončič odgovoril, da to sploh ni vprašanje. “Vedno sem na voljo, da igram za Slovenijo. Letos nisem mogel, ker še nisem imel podpisane pogodbe in sem bil brez zavarovanja. Tako, da nisem mogel igrati, ampak naslednjič, ko bo, bom zaigral za Slovenijo. To sploh ni vprašanje,” je zagotovil.

Na igranje v ZDA se je navadil, čeprav pa priznava, da pogreša Slovenijo. Na vprašanje kaj posebej, je odgovoril, da vse. Prehod na ameriško hrano sicer ni bil težak, saj ima rad goveje zrezke (steak), mehiška hrana, ki je po Teksasu zelo razširjena, pa mu ne diši.

Dirka prosil, naj ga ne nadira preveč

Dončić se je že uvrstil na festival vseh zvezd, ki bo sredi februarja v Charlottu v Severni Karolini, saj je izbran v ekipo vzhajajočih zvezd. Če bi se mu pa uspelo uvrstiti tudi še na glavno tekmo, bi mu to pomenilo izpolnitev še enih sanj.

“To bi mi pomenilo vse. Kot sem rekel, ko sem bil majhen sem le sanjal, da bom v NBA. Če pa bom lahko zaigral na All-Star pa je to nekaj največjega, kar se lahko zgodi,” je Dončić odgovoril na vprašanje o tem ali računa, da bo nocoj izbran tudi ekipo vzhoda za glavno tekmo vseh zvezd NBA.

Dončić se je nemudoma po izboru v ekipo vzhajajočih zvezd na Twitterju pošalil s sporočilom Nowitzkemu, ki je bil izbran za trenerja njegove ekipe sestavljene iz tujih igralcev. Prosil ga je naj ga 40-letni Nemec preveč ne nadira, Nowitzki pa mu je ustrelil nazaj: “Sine, minute si boš moral zaslužiti”.

Nowitzki se je v New Yorku šalil naprej in dejal, da je Dončiću zagotovil, da ga bo posadil na klop, če ne bo dobro igral. “Trd bom do njega. Dal mu bom lekcijo,” je dejal. Dončić mu ni ostal dolžan. “Vidite? Zaradi tega želim zamenjati ekipo, da mi ne bo treba igrati zanj.”

Priložnost, ki se je obrestovala

Po tekmi in po pogovoru z novinarji je Dončić odšel pod tuš nato pa na tribune, kjer ga je pričakalo skoraj 100 Slovencev iz New Yorka z zastavami in transparenti. Nekaj soigralcev si je oddahnilo, saj je pred tem bilo okrog slovenskega asa v slačilnici toliko novinarjev, da niso mogli do svoje klopi. Navijači pa so se razveselili, čeprav so si želeli malce daljšega druženja.

“Spomnila sem se, da bi bilo lepo, če se malo podružimo glede na to, da smo v New Yorku vsi tako zaposleni. Bila je lepa priložnost, da skupaj spoznamo tudi Luka in zagotovo se ga je splačalo počakati,” je povedala ekonomistka Lina Dmitrović, ki je sprožila idejo o skupinskem ogledu tekme na družbenih medijih.

Predsednik društva V tujini izobraženih Slovencev (Vtis) Igor Cesarec pa je organiziral srečanje med navijači in košarkarjem, ki je s svojimi predstavami tako kot domovini navdušil tudi Slovence v ZDA.

“Mislim, da ni bilo težko spraviti skupaj toliko ljudi. Nekoliko težje je bilo logistično urediti vse skupaj in s klubom in z Madison Square Gardnom in z ljudmi. Kar se tiče samega zanimanja za prihod pa mislim, daje bilo to še najlažje. Prijave so kar kapljale,” je dejal Cesarec. Slovenci v ZDA slovijo po individualizmu in to, da se jih zbere skupaj na enem mestu je pogosto misija nemogoče.

STA