Se spomnite, kdaj je nazadnje Maribor osvojil pokal? No, jutri v četrtfinalu v Ljudskem vrtu gosti Domžale. Do lovorike letos zgolj tri tekme.

Pet let je že. Da, dolgih pet let, kar je Maribor nazadnje, devetič osvojil slovenski pokal. Resda bo kot najbolj uspešen klub še dolgo ostal sam na vrhu ali pa pogojno še vsaj dve leti, če bi sešteli oba naslova ljubljanske Olimpije: prva je bila prvak štirikrat, druga trikrat in je aktualna branilka naslova). »Obe domači lovoriki sta cilj vsako leto,« je pred jutrišnjo (odločilno) tekmo četrtfinala v Ljudskem vrtu z Domžalami (20.15) odgovoril Radovan Karanović.

Vprašanje je bilo, če so se v klubu pogovarjali o pomenu pokala, ki da je vedno cilj – dokler ni. »Posebej se na to temo nismo pogovarjali. Vemo pa, da mora biti Mariboru pokal ena od dveh domačih lovorik, na kateri se cilja vsako leto.« Toda v minulih petih izvedbah so se vijoličasti le enkrat prebili v finale, ko je Darko Milanič leta 2019 spozna(va)l omejitve svoje ekipe in kljub osvojenemu prvenstvu boleče izgubil v Celju proti Olimpiji (2:1).

(Ne)pomembno vprašanje

Zato res ni tako nepomembno vprašanje, koliko pokalna lovorika klubu še pomeni. Sploh glede na lansko epizodo. Aprila je Simon Rožman govoril, da gre za le tri tekme do lovorike, nato pa v četrtfinalu na gostovanju prav proti Domžalam (2:1) vrgel lovoriko pod avtobus, da je bil dokazal, kako so izkušeni igralci neresni in nepripravljeni. Prvak je postala naposled Olimpija, ki je po preformaciji mest v Evropi zaradi zmage Villarreala v ligi Evropa izpustila prvi krog kvalifikacij za konferenčno ligo, kamor od letos pelje zmaga v pokalu.

Četrtfinale
Radomlje – Celje

Mura – Bravo

Olimpija – Koper

Maribor – Domžale

Radovan Karanović je v drugačni poziciji, kot je bil Rožman. Ta je bil prva izbira, Karanović je še vedno le začasni trener. Kljub navedbam, da naj bi se mu podaljšal rok trajanja vsaj do konca jesenskega dela, kakor se je zagovorilo Marku Šulerju po nedeljski tekmi v Sežani, je fokus pokal »Cilj je, da gremo naprej,« je začel Karanović na današnjem medijskem terminu.

Prvič v golu Bergsen?

Ne bo mogel računati na Mirka Mutavčića, morda tudi na Marka Alvirja. Za Karanovića bo to prva od dveh zelo pomembnih tekem: najprej pokal, kjer bo Maribor ali napredoval ali izpadel, nato še ponedeljkov obračun z vodilnim Koprom. Bo za pokal morda vendarle zarotiral postavo? »Prišlo bo do manjših sprememb, imamo plan, postavili bomo postavo, ki bo odločila tekmo v našo korist.«

In kdo bo v golu, se bo odločil za prakso, ko rezervni vratar dobi priložnost, torej Menno Bergsen pred Ažbetom Jugom, ki je od prihoda v klub še vedno branil? »To bomo jutri na tekmi pokazali.« Enajstmetrovke naj bi vendarle vadili pred tekmo, za vsak slučaj.

Karanović sicer še naprej loči všečno igro od rezultatsko uspešne, potem ko je Maribor še drugič zapored v ligi zmagal z rezultatom 1:0, igra v Sežani je pa bila na oko precej klavrna. »Bolj všečna igra bo prišla, ne bi pa rad govoril vnaprej, ker se besede razumejo tako in drugače.«

Goliade ne bo

Tekme z Domžalami so sicer utečeno pestre: v prvenstvu že od leta 2017 ni bilo tekme brez golov. Sedemnajst tekem, ki jim gre dodati še tri pokalne obračune – noben se ni končal brez golov. »Leta 2017? Uf. Ne vem…« se je na omembo plodnih tekem tekmecev ozrl Karanović. »Vse zadnje tekme so bile take, da je prišlo do goliade. Mislim, da se to tokrat ne bo zgodilo. Če pa se, naj se v našo korist.«

Pred četrtfinalom pokala: Maribor – Domžale

  • Moštvi se bosta pomerili še tretjič v zadnjih štirih izvedbah. Leta 2018 je Maribor napredoval (1:0, 2:2), lani pa izgubil
  • V pokalu je letos le 12 moštev, ker ni bilo moč izvesti MNZ pokalov.
  • Sodil bo Asmir Sagrković iz Vrhnike.
  • Tekma se prične ob 20.15. Prenos je na Sportklub 1.

»Malo specifično je, ker se igra samo ena tekma, ker lahko ena napaka ali en gol odloči srečanje. Moraš biti res osredotočen,« je poudaril branilec Nemanja Mitrović. »V treh tekmah lahko dobiš pokal in se uvrstiš v Evropo. Ravno zato moraš biti toliko bolj zbran vseh devetdeset minut, morda še več, če pride do podaljškov.«

Mitrović sicer kljub zavidljivi karieri še nima pokalne lovorike. Je bil pa dvakrat v finalu: z Olimpijo in Jagiellonio. »Ja, obakrat sem izgubil,« je priznal in na podvprašanje, če je to nekaj, kar vendarle manjka, povedal, »za vsakega igralca je vsaka lovorika nekaj posebnega.« In dodal, kako verjame, da lahko Maribor prav na vsaki tekmi zabijejo gol.