Maribor skupaj z Muro in Celjem poletel v Turčijo. Do 1. februarja štiri tekme s Čukaričkim, Šahtarjem, Crveno zvezdo in Ludogorcem. Vrnil se je Marko Šuler. Brez kopačk, a še s pravim občutkom. Kot pomoč športnemu direktorju Oliverju Bogatinovu ob menjavi generacije: »Fantje, ki prihajajo, se morajo zavedati, v kakšne čevlje vstopajo. Kar ni pritisk, kvečjemu kompliment. Verjamem, da kvaliteto pa imajo!«

Gneča, kakršne že dolgo ni bilo na mariborskem letališču. Poleti niti vijoličasti niso poleteli, ker so prehitro odleteli iz Evrope. Danes pa so v Turčijo na priprave skupaj poleteli kar trije klubi. Poleg vijoličastih še Mura in Celje. Zraven je bil zjutraj tudi Marko Šuler, ki se vrača. Ne, ne na igrišče. Pravi, da je samo še za na kavč, potem ko je končal kariero maja 2019 z naslovom v Ljudskem vrtu in se posvetil delu v Dravogradu, kjer bo ostal v manjši funkcionarski vlogi. Vrača se kot pomoč športnemu direktorju Oliverju Bogatinovu.

Doma sta zaradi okužbe ob poškodovanemu Denisu Klinarju in Kenanu Piriću ter suspendiranemu Martinu Milcu ostala okužena Nemanja Mitrović in Mitja Pirih, tako da bo trening vratarjev vodil kar Jasmin Handanović. »Lepa priložnost zanj,« se je zasmejal tudi trener Mauro Camoranesi.

26 nogometašev v Turčijo
Z mariborskega letališča je bilo na seznamu potnikov šestindvajset imen Na seznamu potnikov so: Jug, Handanović, Pridgar, Sušak (vratar na preizkušnji), Peričić, Martinović, Pihler, Uskoković, Koblar, Obreht, Kolmanič, Bobarić, Felipe Santos, Mutavčić, Vrhovec, Dervišević, Cretu, Repas, Požeg Vancaš, Kronaveter, Kotnik, Bajde, Tavares, Mlakar, Matko in Mešanović.

Vijoličasti, ki so desetič odšli na priprave v Turčijo, bodo v Beleku do 1. februarja odigrali štiri tekme, prvo že v petek, ko se bodo pomerili s srbskim prvoligašem Čukaričkim. Sledile bodo še tekme s Šahtarjem (ponedeljek), Crveno zvezdo (četrtek) in Ludogorcem (prihodnja nedelja). »Moramo bolj razmišljati o pripravah, zlasti piljenju malenkosti, kot o rezultatu. Smo pa zadovoljni, da bomo imeli močne tekmece,« pravi Camoranesi.

Nova vloga za stare občutke

V osrednji vlogi govorca je bil tokrat Šuler. V torek je bilo uradno potrjeno, da se je po šampionskem slovesu maja 2019 vrnil, vendar ne kot igralec, temveč kot vez med slačilnico in pisarnami.

Čeprav je še uradno registriran, se je samo zasmejal ob omembi, da imajo vijoličasti težave s poškodbami v obrambi. »Za rekreacijo še lahko vskočim, ja. Ko sem nazadnje igral za nogometno zvezo proti Hrvatom, je bilo zanimivo, ampak še bolj zanimivo je bilo po tekmi, ko sem bil tri dni skoraj na vozičku. Umaknil sem se pravi čas, nogomet gre zdaj v dinamiko. Ni poanta odigrati, poanta je ponavljati. Ritem tekem za te fante je neverjeten: jaz sem gladko samo še za na kavč.«

Že takoj je kar za spletno stran kluba povedal, da je slačilnica morda pozabila, kaj pomeni Maribor. »Večina me dobro pozna in ve, da nisem šel nikoli v nič na pol. Maribor je naredil veliko stvari, ampak lahko jih še več. Zame bo vloga nova, izzivov več kot dovolj in iz največjih izzivov se lahko zgodijo največje zgodbe

Ni imel sam namena, da bi se vrnil v Ljudski vrt, čeprav smo ga tam tudi kasneje pogosto videvali. Rad je debatiral o nogometu, tudi ko je z zelo uspešno karirero zaključil. Ampak ko je nekdo tako vztrajen, kot so bili v Mladinski, se je odločil in vrnil. »Ko te nekdo res želi zraven, ti že kot laiku, ki pogleda le film, težko rečeš ne. Razumem tako Oliverja kot klub, da so v časih, ko rabijo pomoč. Neodgovorno bi bilo od mene, če bi rekel ne, saj smo bili že dolgo v kontaktu. Upam in želim, da lahko kaj pripomorem.«

Nihče ni večen

Šuler poudarja namreč, da so zdaj novi, čudni, drugačni časi. Taki, ko morajo igralci razumeti zgodbo kluba in sebe, kar mora biti izziv za vse. »Maribor še ni šel skozi tako menjavo generacije, prihaja čisto nova zgodba. Včasih je zato treba opomniti, kaj pomeni teža dresa Maribora in predvsem, kako se s tem spopasti. Eni se z zmagovalno mentaliteto rodijo, drugim se vcepi kasneje, če pa je ne spoznaš, jo moraš predstaviti v pravi luči. Najbolj pomembno je, kako lahko predstavim dodatno vrednost njim. Ne odločamo mi, Mauro, Oliver in jaz lahko le pomagamo, oni pa bodo morali prevzeti ta del, da se ne dogaja, kar se je.«

Šuler je tako namignil na dva opazna rezultatska momenta lanskega leta, potem ko sta marca odšla Zlatko Zahović in Darko Milanič: Maribor je prvič po dolgih letih takoj izpadel iz Evrope in še drugič v treh letih sezono sklenil brez lovorike. »Nekaj tega sem izkusil še, ko sem igral. Saj to je naravni proces, vsi se staramo, nihče ni večen. Vedel sem, da bom jaz končal z igranjem, vedel sem tudi, da tisti, ki nosijo breme, počasi zaključujejo.«

Verjame pa, da je najhujše mimo, nenazadnje moštvo vodi po zimskem delu, ampak še vedno je nekje v ozadju bojazen, da klub ne bi prišel v stanje, v katerem se je v preteklosti že znašel.

Kako najti naravnega vodjo?

Strinja se, da naravnega vodje vijoličasti nimajo več. Najbrž že od njegovega odhoda, kakor je poudarjal že Milanič, potem ko so se nato poslovili drugi nosilci in ko je tudi kapetan Marcos Tavares dokončno moral sprejeti manj vidno vlogo na igrišču. »Ena od nalog je, da najdeš liderja. Saj ko zmaguješ, ga ne rabiš iskati, ker ta pride sam od sebe. Ampak ko nekaj ne gre in ko so težave, pa je vloga nekoga, da se izpostavi. Ne moreš čakati, da grejo stvari mimo. Narediti liderja pa ne moreš, ne gre ga izbrati.«

Obenem pa je večkrat izpostavil, da gre pa za povsem novo generacijo. »Lahka naloga ni, trener tega ne more narediti, na igrišču rabiš karakter, ki reši nepredvidljive situacije. In tudi to je ena izmed nalog, da ekipa funkcionira. Za nogomet, ki ga igra Maribor, moraš biti pripravljen na vse

In če bo moštvo želelo dosegati nekdanje evropske uspehe na podlagi domače donimacije, potem bo moralo najti, kar je imelo. »Že vse to, kar je Jasmin vse počel. Tavares, Viler, Rajčević, Mertelj že prej. To so igralci, ki so dolga leta nosili breme. Ponavadi se je dogajalo, da sta ekipo zapustila eden ali dva, letos pa imaš odhod kar nekaj igralcev in vse to zakrpati – že gole Tavaresa, je misija nemogoče. Moraš pa najti nekoga, ki bo blizu temu. Za Evropo potrebuješ, da nekdo to daje. Nekje to moraš nadomestiti. Fantje, ki prihajajo, se morajo zavedati, v kakšne čevlje vstopajo. Kar ni pritisk, kvečjemu kompliment. Verjamem, da kvaliteto pa imajo.«

Pa ga bodo mladi vikali? »Upam, da ne. Vseeno bi rad imel odnos, ko se ve in spoštuje, po drugi strani pa sem tu zato, da sem jim na voljo, kolikor se le da. Raje imam bolj prijateljski odnos z nekim spoštovanjem.«

Prihod Argentinca? Znano v prihodnjih dneh

Trener Camoranesi je sicer zadovoljen s potekom prvega tedna priprav, čeprav ne mora računati na vse, a se je zato z negativnim testom na koronavirus vrnil Rok Kronaveter. Kdaj bo znan prihod novega levega bočnega, Argentinca z italijanskim potnim listom, o katerem je pred tednom dni govoril Bogatinov? »Direktor mi je povedal, da bo več znano v prihodnjih dneh.«

Za nogometaše je najbolj pomembno, da bodo ostali zdravi. Aleks Pihler je namreč povedal, da bi bilo zelo neprijetno, če bi okužba koga izločila prav v Turčiji in mu vzela kvalitetnih štirinajst dni treninga. »Upamo, da bo teh primerov čim manj. Težko bo namreč za tistega, ki bi moral v sobi prebiti skoraj štirinajst dni, za ostale, ki bodo nemoteno trenirali, pa je bolje, da smo v Turčiji.«